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29/09/2022

À la recherche de violettes • À la place10 min de lecture


La comptine dit que les averses d’avril apportent des fleurs de mai, mais le butineur expérimenté sait que les pluies de mars apportent des violettes.

La révision n’a pas le même flux lyrique (ou ringard, suite à une blague historique), mais pour ceux qui aspirent à des verts frais après un long et froid hiver, la poésie se trouve dans les feuilles, pas dans les mots. De plus, les violettes ne sont pas seulement un régal printanier. Une fois que l’été a suivi son cours fulgurant et que les glands commencent à tomber des chênes, ces plantes vivaces généreuses font une autre apparition et donnent au butineur une dernière récolte de verdure délicieusement comestible.

Wren Everett // Au lieu de cela

Vous avez peut-être vu des violettes comme une mauvaise herbe dans une pelouse non traitée ou comme un signe agréable du printemps, mais j’espère également vous présenter cette plante répandue comme une précieuse source de nourriture.

Trouver et identifier les violettes

Peu importe où vous vivez, il existe une espèce locale de violette. Ils poussent d’un océan à l’autre, du nord au sud et dans une grande variété d’environnements, des forêts marécageuses aux clairières de pins sèches. Toutes les espèces de violettes sont comestibles, bien que certaines soient certainement plus désirables que d’autres. Vous devrez goûter et voir par vous-même.

Les feuilles violettes sont si variées – même au sein des espèces – que les botanistes sont parfois en désaccord sur quelle espèce est laquelle, ou si une espèce compte réellement comme deux espèces distinctes, ou si deux espèces différentes ou plus devraient vraiment être comptées comme une seule. La meilleure caractéristique d’identification est la fleur qui, heureusement, est similaire pour toutes les espèces. Ils sont à cinq pétales, mais les pétales sont irréguliers avec deux distinctement appariés sur le dessus, deux de chaque côté, tendus, et un en bas qui a souvent des stries violettes. Si vous louchez à l’envers, vous pouvez presque voir une petite personne, avec une grosse tête rayée et tachetée de jaune, deux bras (souvent complets avec des aisselles poilues) et deux jambes.

Violette bleue commune – Wren Everett // Au lieu de cela

Pour les besoins de cet article, je vais me concentrer sur le violet bleu commun (sororia alto). C’est le plus facile à identifier, et c’est peut-être le plus répandu. La violette bleue commune pousse des feuilles festonnées en forme de cœur qui s’étendent à partir d’une masse racinaire centrale et forment une couche dense sous leurs fleurs violettes.

BirdFoot Violet – Wren Everett // Au lieu de cela

Vous verrez également, cependant, quelques images de violette birdfoot (Bande de roulement Viola). Cette espèce violette est abondamment commune sur ma colline Ozark au printemps car elle aime pousser dans un sol sec près des pins. Les feuilles de cette espèce sont palmées et si profondément découpées qu’elles ressemblent presque à des fougères. Honnêtement, je ne prends pas la peine de collecter ces feuilles, car la profusion abondante de fleurs au-dessus d’elles vaut bien plus mon temps. Probablement aucune autre violette n’offre autant de fleurs à la fois, recouvrant parfois le sol d’une couverture ininterrompue de lavande, de blanc et de violet. Ils sont faciles à cueillir par poignée si vous êtes à la recherche de fleurs, mais j’admets certaines sources, je ne peux pas supporter de gâcher leur étalage voyant. Je suppose que je suis une ventouse pour les papillons et les abeilles.

Sosies violettes

Puisqu’il existe plus de 70 espèces de violettes trouvées aux États-Unis seulement, toutes avec des formes incroyablement panachées au sein des espèces, c’est une section étrange à essayer de clarifier. Heureusement, les violettes sont amicales avec le butineur. Comme je l’ai dit plus tôt, toutes les espèces sont comestibles et leurs fleurs sont uniformément façonnées d’une espèce à l’autre. Le seul problème que vous pourriez rencontrer est lorsque vous récoltez des plantes non fleuries.

Samuel Thayer souligne qu’il existe certaines espèces de violette à feuilles palmées qui peuvent être confondues avec les premières feuilles de pied d’alouette ou d’espèces de renoncules en préfloraison, toutes deux toxiques. Si vous trouvez que les espèces de violettes à feuilles palmées sont courantes dans votre région, la meilleure protection que je puisse recommander est d’attendre qu’elles fleurissent pour récolter leurs feuilles.

Récolte des violettes

Les premiers verts violets de l’année, émergeant avant tout le reste – Wren Everett // Au lieu de cela

Les feuilles de violette sont un délice printanier, offrant des légumes verts nécessaires après un hiver de légumes-racines et de féculents. Cueillir des feuilles en quantité est étonnamment facile et, comme vous pouvez le constater, presque un légume sauvage coupé et revenant. Dès que vous obtenez tous les verts savoureux d’un stand, vous constaterez que celui que vous avez récolté la semaine dernière est luxuriant et prêt à être cueilli à nouveau.

J’utilise couramment mes mains comme un peigne à feuilles de violette, travaillant mes doigts sous les feuilles, les serrant ensemble et les tordant pour arracher les belles feuilles des tiges. Au plus fort du printemps, et à nouveau lorsque les pluies d’automne reviennent, vous pouvez facilement ramasser les feuilles par panier plein.

Comb-Finger Harvesting – Wren Everett // Au lieu de cela

Soit dit en passant, si vous obtenez des tiges, ne vous inquiétez pas – toutes les parties aériennes sont comestibles, même si je trouve les tiges un peu dures plus tard dans la saison. La masse racinaire souterraine est soupçonnée d’être toxique, mais il serait insensé de la cueillir de toute façon. Vous tueriez les récoltes futures.

La repousse des feuilles à l’automne peut être luxuriante – Wren Everett // Au lieu de cela

Les feuilles de violette sont généralement des cueillettes assez propres, bien qu’elles aient tendance à accumuler des morceaux de saleté sur leur dessous après une pluie printanière. Je lave habituellement le mien dans plusieurs changements d’eau pour m’assurer que le grain est réduit au minimum.

Un deuxième produit que les violettes offrent est leurs fleurs. Malgré une belle apparence, elles ont à peu près le même goût que les feuilles (du moins, en ce qui concerne la violette bleue commune. Certaines espèces ont une saveur de gaulthérie). Cela dit, ils sont amusants à grignoter sur le terrain, en particulier pour les enfants, qui ne semblent jamais en avoir assez des fleurs lumineuses. Ils sont si nombreux qu’il n’y a pas de mal à laisser les petits paître comme des moutons.

Vous pouvez récolter des fleurs pour les utiliser dans le thé et la médecine, mais elles nécessitent un séchage soigneux. Un printemps, j’ai minutieusement ramassé suffisamment de fleurs pour remplir un pot Mason; pas une petite entreprise, étant donné qu’ils se ratatinent jusqu’à une fraction de leur taille d’origine. J’étais assez confiant que je les avais bien séchés avant de les ranger. Mais quand l’hiver est arrivé et que j’ai voulu infuser du thé violet pour me rappeler le printemps, ils s’étaient transformés en un morceau de moisissure grise. Dire que j’ai été déçu est un euphémisme. Je stocke maintenant mes fleurs séchées dans le congélateur où elles sont tout aussi faciles d’accès, mais il n’y a aucune chance que mes efforts se transforment en poussière.

Cuisson des violettes

Les feuilles de violette sont comestibles crues et, comme elles poussent en même temps que la stellaire moyenne, elles peuvent être facilement cueillies pour une salade printanière fraîche et verte. Pour manger cru, les feuilles légèrement déroulées qui sont d’un vert plus clair sont les meilleures cueillettes. Les feuilles de violette sont également un bon ajout à toutes vos recettes de smoothies verts. Ils sont doux et doux, conférant une saveur végétale sans aucune trace d’amertume.

Wren Everett // Au lieu de cela

Lorsqu’elles sont cuites, les feuilles de violette ont une qualité mucilagineuse, et à tel point qu’elles sont parfois appelées «gombo sauvage» lorsqu’elles sont mises dans des soupes. Je trouve qu’ils brillent absolument lorsqu’ils sont mélangés dans une pâte verte et utilisés pour une version sauvage de saag paneer. Ils conservent une couleur verte brillante, ce qui en fait une présentation accrocheuse et délicieuse. Vous pouvez trouver notre recette de paneer saag vert sauvage (et plus) ici.

Wren Everett // Au lieu de cela

Vous trouverez souvent des recettes de fleurs de violette en ligne : gelée de violette, salades de violette, violettes confites et smoothies aux fleurs de violette. Le joli pigment violet des violettes est soluble dans l’eau, de sorte que les cuisiniers inventifs ont profité de cette caractéristique pour des effets culinaires éblouissants. Malgré leur belle apparence, vous devrez vous préparer au fait que les fleurs de violette n’ajoutent pas beaucoup de saveur.

Mais ils ont une fonctionnalité amusante. Lorsqu’ils sont infusés dans une infusion violette, ils se transforment en un blush rose vif si un acide est ajouté. Cela signifie que vous pouvez faire un thé sucré à la fleur de violette, puis ajoutez une pincée de citron pour une limonade rose qui change de couleur. Les enfants (et les adultes) seront probablement ravis, et quelle façon de célébrer le printemps.

En guise de note finale, les feuilles et les fleurs de violette infusées dans un thé sont un remède traditionnel apaisant pour la gorge contre les rhumes qui semblent émerger aux côtés des fleurs printanières.

J’espère que cet article vous parviendra avant que les violettes d’automne ne disparaissent pour la deuxième fois cette année et que vous puissiez récolter une dernière récolte avant que les feuilles ne recouvrent le sol. Si (pour une raison quelconque), vous ne parvenez pas à le faire cet automne, soyez assuré que les violettes seront de retour au printemps, toujours luxuriantes, toujours disponibles, et une riche récompense pour ceux qui les considèrent comme de la nourriture, pas comme des mauvaises herbes.



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