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18/10/2022

La proximité des champs de colza influence les niveaux de dégâts forestiers par le cerf rouge – The Applied Ecologist5 min de lecture


Les cerfs peuvent montrer une utilisation transitoire entre les champs agricoles et les forêts pour se nourrir et s’abriter, ce qui peut avoir un effet sur le niveau de dommages aux forêts. Dans leurs dernières recherchesAnders Jarnemo et ses collègues étudient cette relation en étudiant le cerf élaphe à Skåne, en Suède.

Cerf élaphe (Élaphus de cerf) ont été observés comme causant de graves dommages aux plantations forestières par écorçage, avec des espèces d’arbres telles que l’épinette de Norvège (Picéa abies) particulièrement sujette aux dommages entre 10 et 45 ans environ.

L’étendue des dommages, cependant, est très variable et n’est pas nécessairement liée à la densité de cerfs, car il a été démontré que les zones à faible densité de cerfs souffrent de dommages importants.

De nombreux facteurs affectent le décapage de l’écorce

Pour bien comprendre ce qui affecte la gravité de l’écorçage, nous devons avoir une image complète des facteurs qui peuvent conduire à l’écorçage en premier lieu – il en existe plusieurs.

La densité de la population de cerfs élaphe est un facteur clair, mais peut être éclipsée par d’autres facteurs plus importants tels que la gestion et la structure de la forêt, le fourrage disponible, la composition du paysage, la couverture de neige et les perturbations humaines.

Dans notre étude menée précédemmentla densité de cerfs élaphe ne semble pas avoir d’effet sur les niveaux d’écorçage mais a plutôt constaté que la disponibilité de fourrage alternatif avait un effet significatif sur le risque de dommages – plus le cerf peut se nourrir de végétation dans la forêt, moins il a besoin de manger écorce.

Dans la même étude, nous avons également constaté que les paysages plus ouverts entourant les peuplements d’épinettes entraînaient un risque plus élevé d’écorçage. Une explication à cela est que les peuplements denses d’épinettes offrent un bon abri diurne aux cerfs contre les perturbations humaines ou les conditions météorologiques défavorables, et lorsqu’ils sont à l’abri, il n’y a pas grand-chose d’autre à manger que de l’écorce.

Les aliments riches en nutriments peuvent-ils augmenter l’écorçage ?

Une explication supplémentaire des niveaux d’écorce plus élevés dans les paysages agricoles forestiers mixtes est que les cerfs rouges se nourrissent souvent dans les champs et sur les cultures pendant la nuit. Une hypothèse est que lorsque les cerfs mangent de grandes quantités de y cerf rouge et nous avons montré précédemment que les champs de colza attirent les cerfs rouges dans le sud de la Suède.

Le colza est une culture préférée des cerfs rouges © Anders Jarnemo

Nous avons donc étudié l’hypothèse selon laquelle les niveaux d’écorçage augmentent avec la diminution de la distance aux champs de colza.

La recherche

Notre recherche dans Solutions écologiques et preuves trouvé un soutien pour cette hypothèse car l’épicéa se trouve plus près des champs de colza avait en effet des niveaux de dégâts significativement plus élevés.

Nos résultats indiquent que l’augmentation observée de l’écorçage n’est pas due à l’augmentation de l’utilisation par les cerfs des peuplements d’épinettes à proximité des champs de colza. Au lieu de cela, il est possible qu’ils aient augmenté leur consommation d’écorce dans de tels peuplements afin d’équilibrer l’apport de colza riche en nutriments.

Nous avons également constaté que les peuplements d’épinettes situés plus près des stations d’alimentation complémentaire présentaient des niveaux de dommages plus élevés. Encore une fois, cela n’a pas pu être attribué à une utilisation plus élevée des peuplements à proximité des stations d’alimentation. Nous pensons que certains types d’aliments créent un besoin pour les cerfs d’ingérer de l’écorce. Les betteraves à sucre peuvent être un type d’aliment à l’origine de ce modèle, car il s’agit d’un type d’aliment courant dans la zone d’étude et contient des proportions beaucoup plus élevées de glucides non structuraux que l’écorce.

Écorçage d’épicéa près d’un champ de colza © Anders Jarnemo

Incidences sur la gestion

Une grande disponibilité d’aliments riches en nutriments à proximité des peuplements forestiers doit être prise en compte lors de la prévision du risque de dommages aux forêts. Les contre-mesures possibles pourraient être une augmentation de la récolte de cerfs, une modification du choix des types de cultures ou d’aliments supplémentaires et une perturbation des peuplements forestiers. Cette dernière peut être combinée à une stratégie push-pull où les cerfs sont dirigés vers des zones sans perturbation, insensibles aux dégâts et avec un fourrage alternatif.

Conformément aux résultats antérieurs, les dommages causés par le décapage de l’écorce dans notre étude ont augmenté avec la diminution de la disponibilité de broutage alternatif à l’intérieur des forêts. L’importance de la disponibilité de fourrage alternatif souligne la nécessité pour les gestionnaires de promouvoir activement le fourrage d’arbres et d’arbustes à feuilles larges à l’intérieur et autour de leurs peuplements de production afin de réduire les risques de dommages.

Lisez la recherche complète: « La proximité des champs de colza influence les niveaux de dégâts forestiers par le cerf élaphe” dans le numéro 3:2 de Solutions écologiques et preuves.



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