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19/10/2022

Écologiste accidentel à « expert » de la saisonnalité – The Applied Ecologist6 min de lecture


Pour le Mois de l’histoire des Noirs, les revues de la British Ecological Society (BES) célèbrent le travail des écologistes noirs du monde entier et partager leurs histoires. Le thème du Mois de l’histoire des Noirs au Royaume-Uni cette année est Il est temps de changer : des actions, pas des mots. Mthokozisi Moyo – de l’Université de Witwatersrand, en Afrique du Sud – partage son histoire ci-dessous.

Comment êtes-vous venu à l’écologie ?

Je m’appelle Mthokozisi Moyo et mes principaux intérêts de recherche sont Ecosystèmes Africains, Saisonnalité, et Caractères fonctionnels.

J’ai toujours aimé les sciences depuis mon plus jeune âge, mais je ne connaissais pas grand-chose à l’écologie. Quand je suis arrivé à l’université, j’ai d’abord voulu étudier la chimie. J’ai choisi l’écologie comme deuxième majeure parce que je ne voulais pas faire d’autres matières. Au cours de ma deuxième année, nous sommes allés en excursion à Pullen Farm à Mpumalanga, où nous avons ramassé des plantes et des insectes, ce qui a suscité mon intérêt pour l’écologie. J’avais aussi du mal avec mes cours de chimie et je réussissais bien dans mes cours d’écologie, c’est ainsi que j’ai aussi fini par choisir l’écologie.

Au cours de mon année de spécialisation, j’ai travaillé avec le professeur Bob Scholes qui m’a initié au domaine du changement climatique et de l’écologie des systèmes. Il m’a présenté à de nombreux autres scientifiques avec lesquels j’ai continué à travailler jusqu’à ce jour. C’était une rencontre fortuite qui a changé ma vie pour toujours.

Quand je ne travaille pas, j’aime faire de la randonnée. Cette photo a été prise dans le parc national des Golden Gate Highlands en Afrique du Sud

Mon projet spécialisé s’est concentré sur l’analyse climatique à long terme de Volksrust, une ville du Mpumalanga. Nous avons constaté que la température a augmenté et que les précipitations ont diminué au cours des 100 dernières années. Cette expérience m’a inspiré à poursuivre une maîtrise où j’ai élargi mon travail spécialisé en me concentrant sur la phénologie des prairies d’Enkangala, comment la saison de croissance change avec les changements climatiques.

J’ai également travaillé comme agent d’engagement scientifique au Réseau sud-africain d’observation de l’environnement (SAEON) où nous faisions la promotion des sciences de l’environnement auprès des élèves du secondaire ainsi que de la société en général.

Sur quoi faites-vous des recherches/travaillez-vous en ce moment ?

Mes recherches portent sur plusieurs aspects de la saisonnalité :

1. Traits fonctionnels et adaptations associés à la saisonnalité des précipitations en Afrique. De grandes parties de l’Afrique connaissent des précipitations hautement saisonnières. Les organismes vivant dans ces environnements ont besoin d’adaptations leur permettant d’éviter ou de tolérer des périodes prolongées de stress hydrique.

2. Approches écologiques et climatologiques pour définir la saisonnalité des précipitations. Comment la saisonnalité est-elle mesurée ? Quels indices sont utilisés pour mesurer la saisonnalité ?

3. La saisonnalité des précipitations en tant que moteur de la floristique de Miombo. La saisonnalité des précipitations détermine la dynamique des écosystèmes en Afrique et constitue un facteur important affectant la répartition des plantes et des animaux. Nous examinons comment la saisonnalité affecte la composition de la communauté dans les forêts de Miombo.

4. Associations spatiales et temporelles entre la saisonnalité des précipitations et le régime alimentaire des herbivores en Afrique – quels traits d’herbivores sont associés à la survie de longues saisons sèches ? Les saisons sèches peuvent représenter des goulots d’étranglement nutritionnels importants pour les brouteurs en particulier et pourraient avoir entraîné l’évolution des espèces avec une stratégie d’alimentation mixte ou des espèces qui migrent.

Collecte d’échantillons de charbon de bois lors de l’expérience sur les incendies de Lower Sabie au parc national Kruger

Ce que j’apprécie le plus dans mon travail, c’est qu’il me permet de contribuer à notre compréhension des écosystèmes africains. J’en apprends également davantage sur la saisonnalité qui n’est pas aussi bien étudiée dans les écosystèmes africains. J’aime aussi travailler avec de nombreux collaborateurs différents du monde entier, ainsi que travailler avec des écologistes très expérimentés. Mon travail est agréable parce que je voyage dans des endroits où je ne pourrais jamais voyager en dehors d’une mission écologique. J’aime aussi être à l’extérieur plutôt que d’être tout le temps dans un bureau ou un laboratoire. J’apprends également de nombreuses compétences différentes telles que les statistiques, la télédétection et le codage, pour n’en nommer que quelques-unes.

Actuellement, je suis à la recherche d’opportunités d’emploi car je termine mon doctorat l’année prochaine. Je suis également à la recherche d’opportunités de collaborer sur certains des travaux que je fais.

Qui sont vos modèles, au sein de l’écologie et au-delà ?

Le modèle écologique qui me vient à l’esprit est Ndoni Mcunu – elle était une chercheuse et militante de premier plan sur le changement climatique qui travaillait sur des questions liées à la sécurité alimentaire en Afrique, avec un accent particulier sur la Zambie. Elle a également été la fondatrice de Les femmes noires dans la science, une organisation qui cherche à promouvoir la science auprès des femmes en Afrique. Elle a remporté de nombreux prix et était une voix faisant autorité pour les jeunes sur les questions climatiques. Malheureusement, elle est décédée plus tôt cette année.

Mes autres modèles sont mes parents. Ce sont des enseignants et ils m’ont appris les valeurs de l’éducation. Ils m’ont aussi inspiré à poursuivre mes études. Ils sont tous les deux retournés à l’école pour obtenir des diplômes dans d’autres domaines en plus des qualifications d’enseignement qu’ils possédaient déjà.

Une personne que je voudrais crier est Et la connaissance Mbongwa. Nolwazi travaille sur la valeur culturelle et la durabilité du commerce des espèces sauvages ainsi que sur l’utilisation des plantes médicinales chez les guérisseurs traditionnels et les commerçants de muthi en Afrique du Sud. Elle est une guérisseuse traditionnelle formée, ainsi qu’une scientifique.

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